LoRaWan+geeft+sector+nieuwe+dimensie
Achtergrond

LoRaWan geeft sector nieuwe dimensie

Moderne landbouw kan niet zonder sensoren. Meten is weten. Flevoland stimuleert die innovatie door de lancering van een speciaal digitaal netwerk voor communicatie met kleine energiezuinige sensoren en apparaten.

Het Long Range Wide Area Network (LoRaWan) moet het toepassen van de nieuwe generatie sensoren mogelijk maken en innovatieve agrotoepassingen de wind in de zeilen geven. 'Het onderwerp leeft in de wereld enorm', zegt Corné van Strien van Atilas Automatisering.

Het bedrijf is als specialist aangeschoven aan tafel met partijen als internetprovider Solcon, Aeres Praktijkcentrum Dronten, CAH Vilentum Hogeschool, AppsforAgri en Ontwikkelingsmaatschappij Flevoland. 'Samen verkennen we interessante cases voor de agrarische sector. Uitdaging is om toepassingen te ontwikkelen die misschien niet altijd voor de hand liggen.'

Open deuren

Het meten van waarden als lucht en bodemvochtigheid en temperatuur zijn misschien open deuren, maar ook daar biedt LoRaWan voordelen.

'Het is de missende schakel bij het verbinden van goedkope energiezuinige sensoren met internet. Buitensensoren van weerstations kunnen jaren mee op één batterij. LoRaWAN laat zo'n sensor data zenden tot wel 15 kilometer. Dat biedt nieuwe kansen, waarbij de mate van creativiteit eerder de beperkende factor is dan de techniek.'

Aardappelen

Andere toepassingen zijn volgens Van Strien ook mogelijk. 'Denk aan het rooien van aardappelen. Met een sensor kun je goed bepalen hoe zwaar er wordt gestoten. Dit kan helpen beschadigingen aan het gewas te voorkomen.'

De ICT-specialist komt uit een agrarische familie. Zijn vader was boer en zijn drie broers hebben die traditie voortgezet. 'Een van hen werkt biologisch en vindt het interessant om het klimaat in de composthoop op enkele plaatsen te meten. Zo bepaalt hij of het tijd is de bult om te zetten of af te dekken.'

Nieuwe dimensie

De techniek geeft volgens Aart Monster van AppsforAgri een nieuwe dimensie aan precisielandbouw. 'Met betaalbare sensoren kun je nauwkeurige informatie over gewaspercelen verzamelen in plaats van met één weerstation per gebied. Bij de teelt van tulpen bijvoorbeeld kan iedere ziekte per perceel worden voorspeld, zodat het advies voor gewasbescherming nog preciezer wordt.'

Een agrariër kan beter situaties inschatten en keuzes valideren. 'Het is een stap te ver om te denken dat boeren in de toekomst achter hun bureau blijven zitten en op de juiste momenten robottrekkers het land op sturen. De teler of veehouder zal altijd direct contact houden met zijn gewassen of vee. Toch worden zijn keuzes meetbaarder gemaakt, wat de efficiëntie ten goede komt.'

Beschadigingen

Zo wordt het mogelijk tijdens het rooien te meten hoe groot de kans is op beschadigingen van het product door een sensor mee te rooien.
De gegevens worden samengebracht in een geïntegreerd gebruikersdashboard. 'Geen tientallen losse applicaties, maar een console waarop je ontwikkelingen op de voet volgt en wordt gewaarschuwd voor risico's of foutsituaties', verklaart Monster.

De partijen die nu aan tafel zitten, brengen eigen kennis en disciplines in. Het agrarisch onderwijs en agrariërs zijn van cruciaal belang. 'Wij kunnen als techneuten veel bedenken, maar zij kunnen vanuit de praktijk pas goed beoordelen welke voordelen bepaalde toepassingen voor de sector kunnen hebben', verklaart Van Strien.

Kritiek

Leveranciers en mechanisatiebedrijven kunnen het initiatief naar een hoger plan tillen. 'Ook conservatieve meningen zijn welkom, want vaak stellen kritische mensen de beste vragen.'

De opzet van het project, dat de naam 'The Things Network Flevoland Agro' heeft gekregen, is breed. Per partij worden enkele gebruikstoepassingen uitgewerkt.

Pilot

Van Strien: 'Keuzes vinden plaats op basis van potentiële economische waarde of minimaliseren van risico's. Het netwerk is als pilot gestart. Studenten aan de agrarische opleiding in Dronten zoeken de meest kansrijke toepassingen, die verder worden uitgewerkt in applicaties voor eindgebruikers. We zitten nog in de onderzoeksfase, maar we werken er hard aan om dit groeiseizoen nog de pilotprojecten te starten.'

Naast het pilotproject in Dronten werkt stichting The Things Network Flevoland aan een dekkend netwerk voor heel Flevoland.