Nichemarkten+zijn+specialiteit+van+Ploeger
Achtergrond
© Niels van der Boom

Nichemarkten zijn specialiteit van Ploeger

Ploeger is in Nederland vooral bekend van zijn rooiers, erwtendorsers en bonenplukkers. Relatief gangbare gewassen. Het bedrijf levert ook oogstmachines voor bijzondere gewassen als koffie, bosbessen en zaadmais. In 2018 slaat het een nieuwe weg in: mest. Waarom? Ploeger specialiseert zich in niches.

In de week tussen kerst en nieuwjaar was het stil in de Ploeger-fabriek in Roosendaal. Niet op kantoor. 'In deze periode zijn we druk met de verkoop, zodat de fabriek kan blijven produceren', legt Niels Havermans uit. Hij is sales- en marketingdirecteur van de Ploeger Oxbo Group.

'Spinazie en erwten zijn de eerste gewassen die geoogst worden met onze machines. Het seizoen eindigt in december. Daarom past de nieuwe Application Terra (AT) zo goed in ons programma. Met het toedienen van drijfmest en vaste mest hebben we een machine die in het begin van het jaar actief is.'

Internationaal actief

De fabriek in Roosendaal is onderdeel van een wereldwijde groep. In 2011 sloeg Ploeger de handen ineen met het Amerikaanse Oxbo. Naast de twee merken vallen het Engelse PMC en het Franse Bourgoin binnen de groep. Samen beslaan ze zes fabrieken, waarvan drie in de VS. Ze hebben één ding gemeen: ze zijn gericht op niches in de markt, die te maken hebben met de oogst van het gewas.

Onze taak is om het product met hoge capaciteit en goede kwaliteit te oogsten

Niels Havermans, sales- en marketingdirecteur Ploeger Oxbo Group

Aardappelrooitechniek is sinds 2003 een van de pijlers van Ploeger. 'De verkoop breidt nog steeds als een olievlek uit', zegt Havermans. 'In Europa, maar ook in Noord-Amerika. In Nederland is de markt ver ontwikkeld, maar internationaal gezien nog niet volwassen. Duitsland en Frankrijk zijn groeimarkten.'

Oogst veiligstellen

Het draait om het veiligstellen van je oogst die risico loopt, stelt Havermans. 'Onze taak is om het product met hoge capaciteit en goede kwaliteit te oogsten. Het concept van vier rijen, rupsonderstel en bunker voldoet prima. In de bunker past 14 ton, zodat je een grote tandemaskieper in één keer kunt afvullen.'

Het gewicht van een machine is altijd een thema en de discussie is niet nieuw. 'Met een grote bunker kun je het aantal transportbewegingen en benodigde arbeid reduceren. Klanten merken dat dit de bodem ten goede komt. Het huidige concept bewijst dat we goed bezig zijn, maar we bouwen waar de markt om vraagt. Onze machine sluit hier goed bij aan.'

Marketing

Bestaande klanten zijn de beste reclame, vindt Havermans. 'Zij maken collega's enthousiast. Langzaam doen we meer aan marketing. Zo stonden we afgelopen jaar voor het eerst op de beurs Agritechnica in Hannover. Bij Ploeger doen we niet aan borstklopperij en zelfverheerlijking. Dat past niet bij ons bedrijf.'

De stap om in 2003 rooiers te gaan bouwen was groot. In 2016 volgde een nieuwe stap: de AT voor het toedienen van mest, gevolgd door enkele prototypes. Voorjaar 2018 volgt de eerste serie. Aan het eind van dit jaar hoopt Ploeger enkele tientallen machines te hebben draaien in Europa en de VS.

Solide basis

'Toen Agco stopte, kwamen er een marktpositie en kennis vrij, wat ons slagingspercentage verhoogde', licht de verkoopdirecteur toe. 'Vergis je niet, het is geen Terra-Gator. We zijn met een leeg vel papier begonnen. Chassis, motor, transmissie en cabine zijn anders. Daarmee hebben we een solide basis gelegd.'

Bijzonder is de mechanische aandrijving. 'Zo zitten we concurrenten niet in de weg. Bestaande Terra-Gator-gebruikers benaderen we als eerste. Daarom heeft Ploeger de ondersteuning van het merk overgenomen. Na de driewieler starten we in 2018 met een vijfwieler. In Noord-Amerika liggen grote kansen.'

Vreemde eend

De AT lijkt op het eerste gezicht een vreemde eend in de bijt. Toch is dat volgens Havermans niet zo. 'We gebruiken zoveel mogelijk dezelfde componenten. Daarvoor werken we samen met bekende spelers, waaronder Claas en ZF. Goede ondersteuning richting de toekomst is verzekerd. Full liners wagen zich hier niet aan. Niches zijn onze specialiteit. Dit betekent kleine aantallen produceren. Terra-Gator was een specialist, die door een full liner werd overgenomen. Dat bleek uiteindelijk geen succes.'

Weer

  • Dinsdag
    3° / 1°
    30 %
  • Woensdag
    5° / 0°
    20 %
  • Donderdag
    5° / 0°
    10 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu