Curcumaknol+wijkt+voor+weefselkweek+bij+BK+Plant
Reportage
© Thierry Schut

Curcumaknol wijkt voor weefselkweek bij BK Plant

Het hoofdproduct van potplantenkwekerij BK Plant in Honselersdijk is de Curcuma. Vanwege het risico op bruinrot is het bedrijf vorig jaar overgestapt van de import van knollen uit Thailand naar uitgangsmateriaal uit weefselkweek.

BK Plant is gespecialiseerd in de potplanten Curcuma en Scindapsus. De letters BK staan voor de twee zwagers die de kwekerij in 2002 zijn begonnen: Emiel Barendse en Adri van Kester. 'Voordat we hier begonnen, hadden mijn vader en ik een potplantenkwekerij en Adri kweekte groenten', zegt Barendse. 'Maar onze kwekerij van 9.000 vierkante meter zou in de toekomst niet groot genoeg zijn. Een meerkoppige leiding leek ons een goed idee gezien de toegenomen complexiteit in de sierteeltwereld.'

De huidige kwekerij in Honselersdijk is 22.000 vierkante meter groot. Van Kester houdt zich bezig met teelt en administratie, Barendse is, naast zijn lidmaatschap van de raad van commissarissen van Royal FloraHolland, verantwoordelijk voor verkoop, personeelsbeleid en wat daarmee samenhangt.

In de zomer levert BK Plant zijn hoofdproduct: zo'n 450.000 Curcumaplanten. In de winter produceert de kwekerij Scindapsus en Kalanchoë 'Desert Rose'. Daarmee heeft de kwekerij voor haar twaalf vaste medewerkers jaarrond een vrij stabiel arbeidspatroon. In de kassen heerst een temperatuur van minimaal 22 graden Celsius. Sinds dit jaar is BK Plant aangesloten op het aardwarmtenetwerk Vogelaer.

Ons verhaal werd een van vele concepten en is daardoor niet meer onderscheidend

Emiel Barendse, BK Plant in Honselersdijk

Roots for Moods

In 2012 liep de verkoop van de Curcuma, qua aantallen een relatief klein product in de markt, niet goed. Samen met drie andere Curcumakwekerijen heeft BK Plant toen het concept Roots for Moods bedacht. 'In die tijd zagen we als een van de oplossingen voor ons probleem om het verhaal achter de plant te vertellen', legt Barendse uit. 'Maar we waren niet de enigen die dat deden. Van lieverlee zijn we een van de vele concepten geworden, waardoor zo'n verhaal niet meer onderscheidend is. Daarom hebben we er de laatste tijd weinig energie en tijd meer in gestoken.'

Toch is het volgens de ondernemer belangrijk geweest dat de kwekers met elkaar om tafel zijn gaan zitten. 'De Curcumaplant komt oorspronkelijk uit Zuidoost-Azië en heeft een roze bloem. De handel vroeg om meer kleuren en door veredeling hadden we die ook ontwikkeld. Maar uit een analyse van de verkoopcijfers bleek dat de nieuwe soorten de beloofde houdbaarheid niet konden waarmaken en dat dat bij de consument tot teleurstellingen leidde. Vervolgens hebben we rigoureus alle soorten die niet voldeden geschrapt, waardoor de marktvraag weer toenam. Dus uiteindelijk hebben we het probleem opgelost, maar op een andere manier dan we in eerste instantie hadden gedacht.'

Tegen ontstekingen en kanker

De Curcuma of geelwortel is een belangrijk bestanddeel van kerrie. De alternatieve geneeskunst zet curcumine, een stof die van nature in de plant voorkomt, in als middel tegen ontstekingen en kanker. In het Academisch Medisch Centrum (AMC) in Amsterdam loopt sinds 2010 een onderzoek naar de werking van curcumine. Uitgangspunt bij Roots for Moods was dat een deel van de opbrengst van de Curcumaplanten naar dat onderzoek zou gaan.

'Probleem daarbij is dat het gaat om een natuurlijke stof, die niet gepatenteerd kan worden. Dat vinden farmaceutische bedrijven niet interessant en daarom hebben we het onderzoek helaas moeten laten rusten', zegt Barendse.

Bruinrot

Als uitgangsmateriaal voor de Curcumaplanten gebruikte BK Plant tot vorig jaar knollen uit Thailand. Daarmee is de kwekerij gestopt vanwege de risico's op besmetting met Ralstonia Solanacearum of bruinrot. De ziekte, die tot voor kort vooral voorkwam in aardappelen, is in 2015 in een nieuwe variant aangetroffen in de rozenteelt. De Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit (NVWA) heeft daarom sinds 2016 de controles op teelt uit knollen verscherpt.

'Als ze de ziekte hier zouden constateren, moesten we alle planten ruimen. Dat risico vonden we te groot. We hadden al plannen om over te stappen op vermeerdering door weefselkweek en daar zijn we versneld toe overgegaan. KP Holland in Naaldwijk levert ons nu uitgangsmateriaal uit weefselkweek.'

Verbouwing

Voor de overstap naar weefselkweek was een ingrijpende verbouwing nodig en moest Barendse afscheid nemen van de Thaise kwekerij waarmee hij sinds 1992 samenwerkte. De vijf gezamenlijk ontwikkelde eigen rassen, waar ze kweekrecht op hadden, moesten ze vaarwel zeggen.

'Onze eigen soorten niet geschikt voor weefselkweek. Dat betekent dat we twintig jaar werk overboord hebben moeten zetten. Alleen de Curcuma Splash kunnen we in ons assortiment houden en die steekt kwalitatief boven alles uit. In de pijplijn zitten nog wel nieuwe rassen. Die hopen we over twee tot drie jaar op de markt te kunnen brengen.'

Weer

  • Donderdag
    12° / 2°
    10 %
  • Vrijdag
    11° / 1°
    10 %
  • Zaterdag
    9° / 0°
    10 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu