Bijzondere+combi+op+Hoeve+Cortenbach
Reportage

Bijzondere combi op Hoeve Cortenbach

Een ingelijste foto van een aantal kalveren vlak bij de voordeur is het enige dat in de gloednieuwe woning in Hoeve Cortenbach (1938) in het Zuid-Limburgse Voerendaal aan een voormalige koeienstal herinnert.

De plek waar vorig jaar rond deze tijd rosékalveren op stal stonden, ademt nu de sfeer van een moderne loft van twee verdiepingen. Strak en met een industriële touch. Het is de woning van agrarisch ondernemer Julian Petit en echtgenote Astrid.

Astrid Petit (46) kent Julian sinds 1998 en ze hebben samen drie kinderen. 'Bij onze eerste ontmoeting wist ik niet dat Julian een agrarische achtergrond had. Zijn zus en vrienden kende ik wel. Julian niet, terwijl we wel op dezelfde middelbare school hebben gezeten. Het zal er vast mee te maken hebben dat hij een paar jaar jonger is dan ik.'

Julian Petit heeft een gemengd bedrijf met aardappelen, uien, suikerbieten, granen (onder meer brouwgerst als streekproduct voor de Gulpener), Limburgse löss-asperges en rosékalveren.

De bijzondere combinatie maakt dat we vrijwel altijd met eten bezig zijn

Astrid Petit, eigenaar food en designbedrijf Bonapetit

Bonapetit

Astrid Petit zit niet in de maatschap, ze runt haar eigen food en designbedrijf Bonapetit, dat overigens wel raakvlakken heeft de met de agrarische sector.

'Ik heb jarenlang bij een communicatiebureau gewerkt als grafisch ontwerper, maar toen de crisis kwam, was er op een gegeven moment geen werk meer voor mij.' In die tijd plaatst Petit al regelmatig facebookberichten die met ons dagelijkse voedsel te maken hebben. 'Omdat het lastig bleek nog ergens aan de bak te komen, ging ik voor mezelf aan de slag. Ik koos voor het ontwerpen van reclame-uitingen, gespecialiseerd in food.'

Foodblog

Op de HAS volgde ze de cursus Food Design en liet ze een website bouwen. 'Het loopt heel goed. Ik heb mijn eigen foodblog, met gemiddeld 50.000 bezoekers per maand. Daarnaast heb ik ook een aantal klanten waar ik als designer op freelancebasis voor werk.'

Het meeste werk is als gezegd foodgerelateerd. 'Samen met een stagiaire hebben we de laatste twee weken heel veel foodfilmpjes gemaakt. Het sluit allemaal heel goed aan op de activiteiten van een boerenbedrijf. Ik kook over het algemeen met producten uit de regio en het seizoen.'

Aan de HTS behaalde Julian Petit op zijn 24ste zijn diploma werktuigbouwkunde. 'Ik heb altijd op het bedrijf van mijn ouders meegeholpen, zeker op de piekmomenten. Omdat dit een redelijk groot en vooral gezond bedrijf is, besluit je sneller tot een overname, hoewel ik voor de definitieve overname voor andere werkgevers heb gewerkt', zegt hij.

Hoeve Cortenbach van Julian en Astrid Petit.
Hoeve Cortenbach van Julian en Astrid Petit. © eigen foto

Geen negen-tot-vijfbaan

'Onze dagelijkse werkzaamheden lijken totaal niet op elkaar, maar we zijn in de loop der jaren wel naar elkaar toegegroeid', vertelt Astrid Petit. 'Ik heb mijn weg op de boerderij wel moeten vinden. Het is geen negen-tot-vijfbaan. Julian is soms dagen achter elkaar aan het werk. Is het een dag mooi weer, dan moet je ook meteen aan de slag. Dat was voor mij best even wennen.'

Nadat het boerenbedrijf helemaal in handen komt van Julian Petit, verhuist het gezin eind 2017 van een eengezinswoning naar hoeve Cortenbach. Uit praktische overwegingen wordt besloten de stal waar de rosékalveren zijn ondergebracht tot woonhuis te transformeren. En dat is gelukt.

Contingenten

Dat stallen tot woonhuis worden verbouwd zie je wel vaker. 'Dat gebeurt om leegstand tegen te gaan en een hoeve als deze, die de monumentenstatus heeft, voor de toekomst te behouden', zegt Astrid Petit. Parkstad, waar Voerendaal onderdeel van is, heeft contingenten. Dat wil zeggen dat er niet zomaar huizen bij mogen komen, wat op zijn beurt weer heeft te maken met de sterke vergrijzing in dit gebied.

De gemeente wilde wel meewerken aan herbestemming, maar dan moesten we ons aan de regels van de monumentencommissie en de Rijksdienst houden. Oude gebouwen zijn niet meer geschikt voor agrarische bedrijfsvoering.'

Foodblogs

'De bijzondere combi van een boerenbedrijf en het schrijven van foodblogs maakt dat we altijd met eten bezig zijn', vertelt Petit. 'Julian zit aan het begin van de lijn en ik aan het einde. Ik deel ook regelmatig boerderijfeitjes op mijn blog, dat doe ik omdat veel mensen niet weten hoe het op een boerderij in zijn werk gaat en waar we mee bezig zijn. Op de blog www.bonapetit.nu staat elke week een nieuw weekmenu met recepten uit het seizoen.

Het echtpaar verkoopt asperges aan huis. Nu is de teelt van asperges op relatief zware lössgrond niet gebruikelijk. 'De machines zijn beter geworden, zodat de grond een stuk losser wordt. Maar ook het gebruik van afdekfolie is goed voor de teelt', legt Julian Petit uit.

'Je moet er wel voor zorgen dat de grond niet nat wordt, anders wordt hij hard. We hebben hoofdzakelijk groene asperges, omdat die boven de grond groeien en gemakkelijk kunnen worden geoogst.' De smaak van een asperge die op löss wordt geteeld, verschilt met die van zijn soortgenoot op zandgrond. 'Er zit duidelijk meer smaak aan.'