Natuurvlees+Crole+staat+op+de+kaart
Reportage
© crole

Natuurvlees Crole staat op de kaart

Vleesveehouder Leon Moonen uit Sint-Oedenrode zette de afgelopen jaren het merk 'Crole' letterlijk op de kaart van toprestaurants. Vorige maand opende hij een ruimte waar hij workshops geeft over vlees en vleesgerechten.

Moonen komt uit een familie van fokkers. In de ruimte waar hij workshops geeft, hangt een grote zwart-witfoto uit 1930 van zijn oma op de Crole Hoeve, met een stevig bevleesde roodbonte koe. 'Wij houden de familietraditie op geheel eigen wijze in ere met heel veel passie en trots', staat op zijn website. 'Het fokken stroomt door mijn aderen. Ik ben een Limousin-fokker in hart en nieren', zegt Moonen.

De ondernemer had eerst een pluimveebedrijf en deed al vanaf de Grote Peelbrand in 1989 aan natuurbegrazing. Na die brand startte Staatsbosbeheer daarmee. Eerst werden vaak schapen ingezet, maar die vraten alles kaal, ook de heide. Limousines bleken wel geschikt. 'Ecologie staat altijd bovenaan bij natuurbegrazing', legt Moonen uit. 'Niet elk rund is geschikt voor elk natuurgebied.'

Nyenrode

Door een auto-ongeluk in 2003 was hij gedwongen om te stoppen met het pluimveebedrijf. Moonen verlegde daarom zijn koers. Hij volgde een Master of Business Administration-opleiding op Nyenrode en ontwikkelde als afstudeerproject het businessmodel voor het merk Crole Natuurrund.

In de Oostvaardersplassen bleek wel hoeveel trammelant je krijgt als je niet uitkijkt

Leon Moonen, vleesveehouder

Na de opleiding investeerde hij in het merk. Hij leverde al veel aan restaurants. 'Het verhaal' was een belangrijk onderdeel van de afzet. 'Ik verkoop aan restaurants waarvan het personeel het verhaal bij het vlees kan vertellen', legt Moonen uit. Voortaan stond het merk Crole Natuurrund en Crole Limousin daar letterlijk op de kaart. De afzet groeide gestaag.

Moonen verzorgt workshops over Crole-vlees.
Moonen verzorgt workshops over Crole-vlees. © Marian Nijholt

Online verkoop

Vorig jaar kon hij via een programma van de regionale Rabobank een vraag voorleggen aan ervaren topondernemers. Moonen wilden weten hoe hij zijn vlees online aan particulieren kon verkopen. Hij kreeg directeur Krein Bons van schoenenfabrikant Van Haren als adviseur. Moonen: 'Dat bedrijf heeft een gigantische know-how over het in de markt zetten van producten.'

Naast de adviezen van Bons kon Moonen een paar uur brainstormen met de social mediaspecialist van het bedrijf.

Transparantie

De runderen van Moonen lopen in het Vresselse bos en natuurgebied Boskant dat bestaat uit bos en stukken weiland. Fietsers en wandelaars zien de runderen lopen en kunnen op een bordje lezen dat ze bij Moonen moeten zijn, als er iets is. 'Het is heel transparant', zegt hij. 'Iedereen zit erbovenop. In de Oostvaardersplassen bleek wel hoeveel trammelant je krijgt als je niet uitkijkt. Denk niet: natuurbegrazing, daar heb je weinig omkijken naar. Je moet er heel kort op zitten.'

Op de website van Moonen staat een uitzending van Omroep Brabant, uit de tijd van de Oostvaardersplassencommotie, waarin hij uitlegt dat de runderen naar huis worden gehaald als er iets aan de hand is en dat ze daar dan worden bijgevoerd. Moonen wil heel open en transparant zijn over zijn manier van veehouden, maar hij beseft terdege hoe kwetsbaar het merk Crole is.

'Ik heb op Nyenrode geleerd hoe belangrijk het is om een merk te profileren, Maar als er iets mis is, ligt dat via social media gelijk op straat. Dat is een risico. Toch hebben we gekozen voor transparantie.'

Crole-logo.
Crole-logo. © eigen foto Leon Moonen

Communiceren

De vleesveehouder benadrukt hoe belangrijk het is dat boeren vertellen wat ze doen. 'Als agrarische sector hebben we een beetje de boot gemist. We zullen altijd veel tegenwind krijgen, daar is niets mis mee, maar communiceer in ieder geval. Mijn doelgroep eet niet elke dag vlees, maar als ze het eten, doen ze dat heel bewust.'

Hij levert zelfs aan een vegetarisch restaurant. 'Als daar een stel komt, is vaak de een vegetariër, maar de ander niet.'

Meteen insemineren

De veehouder fokt nu met een hoornloze stier, om nog minder ingrepen te hoeven doen. Hij fokt alleen Limousines. Daarnaast koopt hij voor de slacht wel runderen van andere rassen aan. Bij de kuddes die niet bij het bedrijf lopen, komt een stier. De runderen die rond het bedrijf lopen, laat hij insemineren.

'Ik heb geleerd dat je de beste score haalt als je meteen insemineert als een koe tochtig is. Vorig jaar was daardoor 95 procent in één keer drachtig.' Hij deed bovendien goede ervaringen op met gesekst sperma. 'De score was 100 procent', zegt Moonen.

Zuinig op dieren

Moonen is zuinig op zijn fokdieren. 'Er lopen hier koeien waar ik mee fok, die ik bij wijze van spreken nog niet voor 15.000 euro zal wegdoen.'

Fokkerij heeft zijn hart, maar hij beseft dat je alleen wat verdient als de afzet goed is geregeld. 'Ik kan nog zo'n goede fokker zijn, maar vroeg of laat komt het dier aan de haak te hangen en daar word ik op afgerekend.'

Weer

  • Zaterdag
    9° / -1°
    10 %
  • Zondag
    8° / -2°
    10 %
  • Maandag
    7° / 2°
    10 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu