Belastingdienst+straft+dierenwelzijn+af
Reportage
© Pieter Stokkermans

Belastingdienst straft dierenwelzijn af

Paarden die zelf kunnen kiezen waar ze lopen of staan. De vrijloopstal wordt door velen als zeer welzijnsvriendelijk ervaren. Ook pensionstal Zeggezicht uit Terheijden heeft zo'n stal. Fiscaal wordt dit systeem afgestraft.

Bij een wandeling van eigenaren Ronald en Daniëlla Lievens door de weide van dit vrijloopsysteem staan de paarden met hun mond nog naar de grond. 'Dat is altijd zo. Mensen mogen hier de paarden ook niet voeren. Met een appel in de wei wil ieder paard plots die en kun je worden overlopen', verwacht Ronald Lievens.

Paarden worden hier op een andere manier gelokt. 'Hier is het bijna een aparte wedstrijd. Eigenaren roepen aan de ingang van de wei hun eigen paard, in de hoop dat dit dier vervolgens ook op die roep afkomt. Alleen. De meeste paarden geven hier ook daadwerkelijk gehoor aan', zegt hij.

Schuilgelegenheid

De familie Lievens heeft alweer twaalf jaar een deel van de paarden als groep in de vrijloopstal gehuisvest. Daarbij hebben ze schuilmogelijkheden in de stal en onder bomen. Ook de overige paarden die buiten lopen, hebben bomen als schuilgelegenheid. 'Het vreemde is dat paarden eigenlijk nooit schuilen. Ze staan het liefst op de plaats waar het meeste gras staat', glimlacht Lievens.

Een Fries heeft een heel andere voerbehoefte dan een Belgisch trekpaard

Ronald Lievens, paardenhouder

Het doel van de vrijloopstal is om de dieren in een kudde te huisvesten. 'Zoals de dieren vroeger ook als groep door de natuur trokken. Een kudde waarbij een bepaalde rangorde geldt. Daarom moet je in de winterperiode nooit extra dieren toevoegen. Dan is de ruimte wat beperkt om het nieuwe dier op te nemen in de rangorde.'

Nieuwkomer introduceren

Lievens vervolgt: 'In de zomerperiode komt een paard eerst enkele weken in de wei naast die van de kudde. Op het moment dat de kudde een nieuwe wei krijgt, komt de nieuwkomer erbij. Dan heerst er wat meer rust, de paarden hebben vooral oog voor het verse gras en dan geeft het opnemen van die nieuweling minder onrust.'

Naast de 35 paarden in de vrijloopstal, zijn er ook nog 48 overige pensionpaarden. Een deel hiervan komt enkel overdag buiten, een ander deel loopt in de zomerperiode 24 uur per dag in de wei.

Persoonlijke keuze

Wie kiest nu voor welk systeem? Lievens: 'Dat is een hele persoonlijke keuze. Hoe staat iemand in het leven? Iedereen heeft hier een eigen visie op. Voor de een is dit het gemak van een stal, terwijl de ander liever voor de vrijheid van buiten gaat en wil dat het paard natuurlijk gedrag laat zien.'

Bij een groepshuisvesting is voeren een aandachtspunt, geen paard is hetzelfde. 'Een Fries heeft een heel andere behoefte dan een Belgisch trekpaard. Toch krijgen beide hier onbeperkt voer. Bij volop weidegras krijgen ze energiearm graszaadhooi, in de winter aangevuld met kuilgras', vertelt Lievens.

Conditiescore

Laatst heeft het bedrijf alle paarden gewogen en de dierenarts heeft de conditiescore bepaald. 'Ook is bij ieder paard de borstomvang gemeten, zodat ik weet hoe de conditie van het paard is bij die omvang. De meeste paarden verkeerden in een goede conditie. Opvallend was dat juist de individueel gehuisveste paarden een iets te royale conditie hadden', glimlacht Lievens.

Bij de keuze voor het systeem spelen de stallingskosten geen rol. Iedere optie kost 300 euro per maand, inclusief btw. Toch is er daarmee wel degelijk een verschil in prijs, omdat niet ieder huisvestingssysteem eenzelfde btw-regeling kent.

Verdeling pensiongelden

'Ondernemers mogen de pensiongelden in drie delen verrekenen, afhankelijk van de faciliteiten. Denk daarbij aan huisvesting, sport en overige activiteiten, zoals toezicht', legt adviseur Ad de Bruyn, specialist Paardenhouderij bij ABAB Accountants en Adviseurs, uit.

'Bij de verhuur van een box, een vaste plek, geldt vrijstelling van btw. Voor het gelegenheid geven tot sportbeoefening geldt 6 procent btw en de overige activiteiten gaan met 21 procent btw in de berekening. Ronald en Daniëlla Lievens maken daarbij gebruik van de verdeling een derde, een derde en een derde voor stalling, sport en overige activiteiten', vervolgt De Bruyn.

'Maar voor het welzijn lopen die paarden in de kudde. Ze hebben geen vaste?box meer. Het deel dat bij de paarden mét box is vrijgesteld van btw, valt hier gewoon weg. Hier gaat dus een derde van de vergoeding tegen 6 procent voor de sport en twee derde (dus ook de vrijloopstal) tegen 21 procent.'

'Dierenwelzijn wordt fiscaal bestraft'

'Hierdoor kost dit ons als pensionpaardenhouders maandelijks 17,36 euro per paard in de vrijloopstal extra aan btw', rekent Daniëlla Lievens uit. De Bruyn: 'Normaal gesproken reken je de kostprijs uit en doet de ondernemer daar de btw bovenop. Dat bemoeilijkt de keuze voor extra dierenwelzijn. Fiscaal wordt dierenwelzijn gestraft.'

De adviseur vindt het huidige tarief eigenlijk niet kloppen. 'Mensen kopen hun paard niet om hier bij Lievens te stallen, maar voor een gelegenheid om de sport te beoefenen. Daarom zou het helemaal onder 6 procent btw voor sport moeten vallen.'

Keurmerk als extra erkenning
Het pensionpaardenbedrijf van Ronald Lievens is een van de zestien bedrijven in Nederland met het Keurmerk Paard en Welzijn. Nu de Sectorraad Paarden dit keurmerk heeft overgenomen, hoopt hij dat de strenge eisen blijven. 'Het is goed dat paardenhouders werken aan dierenwelzijn, maar als iedereen zomaar dit kenmerk kan halen, heeft het geen waarde.'

Weer

  • Donderdag
    5° / -1°
    10 %
  • Vrijdag
    7° / -1°
    20 %
  • Zaterdag
    6° / 1°
    40 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu