Potten+van+Baltussen+zijn+een+blijvertje
Reportage
© VidiPhoto

Potten van Baltussen zijn een blijvertje

Baltussen Konservenfabriek in het Betuwse Driel bestaat dit jaar 150 jaar en is daarmee de oudste conservenfabriek van het land. Waar het ooit begon met appelstroop, rollen nu diverse groenten en fruit van de band.

In conservenland is in de loop der jaren heel wat veranderd. De ene na de andere conservenfabriek heeft de deuren moeten sluiten. Dat geldt niet voor Baltussen Konservenfabriek in Driel. De oudste conservenfabriek van het land bestaat dit jaar 150 jaar.

Ondanks het rijke verleden heeft Baltussen zijn blik vooral op de toekomst gericht. Het bedrijf zet in op de nieuwste voedseltrends: biologisch en zo min mogelijk suiker en zout, de opkomst van peulvruchten en er worden steeds meer kleine potjes verkocht. Het aandeel eenpersoonshuishoudens in ons land stijgt namelijk.

Biologisch

Ruim 60 procent van de groenten die bij Baltussen Konservenfabriek worden verwerkt, is biologisch. 'Dat willen we verder uitbreiden' vertelt directeur-eigenaar Ruben Bringsken. 'Als er biologisch beschikbaar is, heeft dat onze voorkeur. Wij hebben ons hierin gespecialiseerd.' Een belangrijke impuls voor het biologische segment van Baltussen was de productie voor het merk Bio+, waar de fabriek twaalf jaar geleden mee begon.

Onze missie is om Nederlandse consumenten weer aan de groenten te krijgen

Ruben Bringsken, directeur-eigenaar Baltussen Konservenfabriek

Baltussen Konservenfabriek is van oorsprong een familiebedrijf. De familie Baltussen was, net als vele anderen in de Betuwe, een familie van fruittelers. Veel fruit ging naar Duitsland. Daar werd er appelstroop van gemaakt. 'De familie Baltussen dacht: dat kunnen wij ook wel zelf', zegt Bringsken. 'In 1868 startte het bedrijf dan ook met appelstroop en later kwam daar jam bij.'

Glazen potten

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werd de fabriek van Baltussen volledig verwoest en moest de productie tijdelijk ergens anders worden uitgevoerd. 'Eind jaren vijftig werd gekozen voor een andere strategie. De belangstelling voor jam en appelstroop nam af. Het bedrijf schakelde meer en meer over op groenteconserven. Ook de mechanisatie in de landbouw versnelde die ontwikkeling. Het bedrijf ging over op groenten in glazen potten. Dat is nu nog steeds zo. Al onze groenten zitten in glas.'

Eind jaren tachtig werd de fabriek overgekocht door Suiker Unie. Sinds 1998 zit Bringsken aan het roer als eigenaar en directeur. Ondanks dat Baltussen geen familiebedrijf meer is, hangt er een familiaire sfeer. 'Als je bij ons werkt, word je vanzelf onderdeel van de 'familie'. Dienstverbanden van meer dan twintig jaar zijn bij ons dan ook geen uitzondering.'

Ondanks dat Baltussen geen familiebedrijf meer is, hangt er een familiaire sfeer.
Ondanks dat Baltussen geen familiebedrijf meer is, hangt er een familiaire sfeer. © Vidiphoto

250 gram groenten

Bringsken: 'Onze missie is om Nederlandse consumenten weer aan de groenten te krijgen. Bijna niemand haalt de aanbevolen 250 gram groenten per dag. Geconserveerde groenten zijn net zo gezond als verse groenten. Dat is door diverse onderzoeken aangetoond. Sterker nog: als je vers te lang laat liggen, gaan er voedingsstoffen verloren. Dat gebeurt bij conservengroenten niet. Het woord conserven suggereert dat er conserveringsstoffen in zitten. Maar wij maken alleen gebruik van conserveringstechnieken op basis van temperatuur- en drukverschillen. Er komt geen conserveringsstof aan te pas.'

Voor veel conservengroenten is het van belang dat er niet te veel tijd zit tussen de oogst en het conserveringsproces. Bij doperwten is dat bijvoorbeeld maximaal vier uur. 'Dat betekent dat wij het merendeel van onze groenten afnemen bij Nederlandse telers. Ook komt er nogal wat uit Duitsland. We zitten immers niet zo ver van de grens vandaan.'

Huismerk

Baltussen verkoopt de meeste groenten onder private label. Onder huismerk dus. In de opslag staan de potten te wachten op distributie. Op dit moment bestaat de productie voor het leeuwendeel uit het verwerken van wortels en doperwten of de combinatie daarvan. Vanaf november wordt er volop rode kool verwerkt. Maar ook andere groenten, zoals sperziebonen, tuinbonen, haricots verts, witte en bruine bonen behoren tot het assortiment.

Vooral doperwten en wortels worden nu verwerkt.
Vooral doperwten en wortels worden nu verwerkt. © Vidiphoto

Bringsken verwacht en hoopt dat de keten de komende tijd zal veranderen. 'Ik denk dat de keten korter zal worden en transparanter. De burger wordt steeds mondiger en wil bijvoorbeeld weten hoe de keten in elkaar zit. Ik verwacht dat dit ook de positie van de teler zal verbeteren.'

Dat is volgens de directeur-eigenaar van Baltussen Konservenfabriek belangrijk. 'Daardoor kunnen telers verduurzamen. In de toekomst zal er minder geproduceerd worden per hectare. Daarin zijn in het verleden naar mijn mening niet altijd de juiste keuzes gemaakt. In plaats daarvan moeten we inzetten op kwaliteit. Op producten met veel gezonde voedingsstoffen. Die ontwikkeling kan hard gaan, als de sector daarop inzet.'

Minder suiker

Voedsel is trendgevoelig. Daar kunnen ze bij Baltussen Konservenfabriek over meepraten. Waar op potjes appelmoes in de jaren vijftig en zestig nog trots 'mét suiker' stond vermeld, is nu 'zonder suiker' juist een verkoopargument. Want waar suiker in vroeger tijden vooral een luxe was, wordt het nu gezien als een veroorzaker van allerlei gezondheidsklachten. Overgewicht is volksziekte nummer één. Baltussen zet in op op producten die zo gezond mogelijk zijn. Dat betekent dat suiker en zout zo min mogelijk worden toegevoegd.

Peulvruchten zijn juist een nieuwe trend. Peulvruchten zitten vol met eiwitten en zijn geschikt als vleesvervanger. Ook voor Baltussen is dat een relatief nieuw speerpunt in de productie; het wordt gezien als een kans in de markt. Peulvruchten zijn volgens het Voedingscentrum goed voor de gezondheid omdat ze het LDL-cholesterol verlagen. 'Dat is goed voor de bloedvaten. De teelt en productie van peulvruchten heeft bovendien een lage klimaatbelasting', zegt Bringsken.

Weer

  • Dinsdag
    6° / 3°
    20 %
  • Woensdag
    8° / 4°
    50 %
  • Donderdag
    7° / 4°
    40 %
Meer weer