De+Koning+wil+voorsprong+in+nichemarkt+behouden
Reportage
© Dennis Wisse

De Koning wil voorsprong in nichemarkt behouden

De biologisch-dynamische vruchtgroentekwekerij van Frank de Koning uit Tinte heeft vier locaties. De meeste producten gaan als biologische groenten de markt op, maar de vraag naar biologisch-dynamische groenten neemt toe.

Frank de Koning heeft in april in Brielle een vierde productielocatie in gebruik genomen. Met in totaal 11,5 hectare is zijn bedrijf de grootste biologisch-dynamische vruchtgroentekwekerij in Nederland. 'Je ziet zowel een toegenomen belangstelling voor biologische producten bij de consument als supermarkten die bepaalde biologische lijnen in hun assortiment opnemen', zegt hij. 'Voor ons is dat een gunstige ontwikkeling, maar gespecialiseerde biologische ketens hebben daar last van.'

De kwekerij produceert in Brielle, Tinte en Rockanje cherry-, cocktail- en trostomaten en de 'wild wonder mix', groene, gele, rode en puntpaprika's, gewone en graffiti-aubergines en verschillende soorten komkommers. Van de verkoop, die verloopt via telersvereniging Nautilus Organic, is zo'n 25 procent bestemd voor Nederland en de rest voor export.

In Spanje is het verschil tussen biologische en gangbare teelt minder groot dan hier

Frank de Koning, biologisch-dynamische vruchtgroentekweker in Tinte

Op de nieuwe locatie van 3 hectare is 1,5 hectare bestemd voor komkommers en 1,5 hectare voor paprika's. 'Met deze nieuwe locatie erbij zijn we nog wat zoekende wat betreft de vruchtwisseling', legt De Koning uit. 'Op onze andere locaties hebben we rotatieschema's en deze moeten we daar nog bij inpassen. Daarbij spelen verschillende aspecten een rol.'

Veel vaste medewerkers

Jaarrond werken bij het bedrijf 35 tot 40 mensen, grotendeels in vaste dienst. In het seizoen, van half maart tot begin november, komen daar uitzendkrachten bij tot een bezetting van zo'n 100 mensen. 'Vanwege onze specifieke teelt hebben we veel vaste medewerkers. We willen voldoende ogen tussen de gewassen hebben', zegt de ondernemer. 'Mensen die verstand hebben van de bodem en ziektes en plagen kunnen herkennen.'

Door goed te scouten en met lage tolerantiedrempels houdt het bedrijf de planten met biologie of andere maatregelen zo gezond mogelijk. 'En de vraag naar kleinverpakkingen met specifieke fusten, schaaltjes en stickertjes is de afgelopen vijf jaar enorm toegenomen. Daarvoor heb ik extra managementondersteuning nodig.'

Verbazingwekkend

Het loof van het blad snijden en het gewasonderhoud komt op de grond terecht. 'Het is verbazingwekkend hoe snel dat weg is. Binnen een week hebben beestjes het al voor het grootste deel afgebroken en verteerd tot nieuwe voeding voor de planten. Aan het eind van het seizoen wordt het overgebleven loof gecomposteerd voor het jaar daarna.'

In de winter beperkt het bedrijf het verwarmen van de kassen tot een minimum. 'We hebben een WKK voor alle locaties, waarvan we de elektriciteit leveren aan het openbare net', zegt de kweker. 'Eind 2020 hopen we aan te kunnen sluiten bij het aardwarmteproject in Voorne-Putten. We zijn aan het onderzoeken hoe we onze CO2-voorziening dan kunnen regelen met OCAP.'

Spanje

De Koning is een aantal jaren geleden overgeschakeld van biologische naar biologisch-dynamische teelt vanwege de enorme vlucht die de biologische teelt heeft genomen. 'Eens in de drie jaar ga ik met collega's in Spanje kijken. Daar is het vrij gemakkelijk om over te schakelen op biologische teelt', zegt hij.

'In Spanje is het verschil tussen biologische en gangbare teelt minder groot dan hier, omdat ze daar niet op substraat telen, maar in de grond. Ze gaan daar minder uit van een biologisch evenwicht. Daar worden we hier niet echt warm van. Maar hoe dan ook, ik wilde graag mijn voorsprong in een nichemarkt vasthouden en ben me gaan verdiepen in de filosofie van Rudolf Steiner.'

Stichting Demeter

Hoewel het grootste deel van de groenten als biologisch de markt op gaat, is de kwekerij aangesloten bij Stichting Demeter. 'We voldoen grotendeels aan de vele aspecten van de biologisch-dynamische teelt. Alleen de kringloopgedachte is voor een glasgroentekwekerij lastig in te vullen', legt De Koning uit.

'We hebben wel een soort van samenwerking met Hoeve Biesland in Delfgauw, waar we dierlijke mest betrekken, we hebben bijenvolken, wat kippen en hobbyvarkens, maar voor een biologisch-dynamisch bedrijf is dat eigenlijk niet voldoende. Demeter heeft zo'n vijf jaar geleden na veel vergaderingen uiteindelijk toegestemd dat wij een certificaat kregen. De eerste paar jaar was er weinig vraag naar biologisch-dynamische groenten, maar je ziet dat het langzaam groeit. Demeter staat in uitzonderingsgevallen toe dat de retail dergelijke groenten mag verkopen.'

Onderzoek

In de toekomst blijft het bedrijf bezig met productontwikkeling en onderzoek naar de bodemgezondheid. 'Voor dat onderzoek werken we samen met een aantal biologische collega-telers, Wageningen University & Research en het Louis Bolkinstituut.'

Concurrentie van buitenlandse telers
Frank de Koning is lid van de biologische telerscoöperatie Nautilus Organic. Biologisch-dynamische groenten vormen een extra markt voor de vereniging. 'Met name in Duitsland zijn consumenten bekender met Stichting Demeter en de uitgangspunten van de biologisch-dynamische teelt', zegt accountmanager Coert Lamers van Nautilus Organic.

'De Duitse markt is belangrijk voor ons, ook voor biologische groenten. Je ziet dat supermarkten graag wat scherper willen aanbieden en daar hebben speciaalzaken last van. Aan de andere kant hoeft de consument nu niet meer voor zijn biologische groenten naar een speciaalzaak.

De verkoop is de afgelopen jaren gestegen, ook dankzij de marketing voor biologische producten door onszelf en Bionext, de overkoepelende organisatie. Nautilus Organic is de afgelopen jaren gegroeid naar 34 leden en het areaal is bij bestaande leden toegenomen. Onze grootste concurrentie zit bij buitenlandse telers. In Nederland moeten we het vooral hebben van kwaliteit en flexibiliteit.'

Weer

  • Maandag
    6° / 2°
    20 %
  • Dinsdag
    3° / 1°
    30 %
  • Woensdag
    5° / 1°
    20 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu