Bollen+van+WF+Leenen+gaan+hele+wereld+over
Reportage
© Henk Bouwman

Bollen van WF Leenen gaan hele wereld over

Jaco en Dirk Leenen zijn de derde generatie in familiebedrijf WF Leenen in Voorhout. De broers telen en veredelen narcissen, sonatini's en fritillaria's. Daarnaast hebben ze een broeierij voor bollen uit Australië en Nieuw-Zeeland.

Kwekerij WF Leenen in Voorhout is gespecialiseerd in de teelt en veredeling van narcissen. Verder heeft het bedrijf de sonatini, een soort buitenamaryllis, en fritillaria's in het assortiment.

'De narcissenteelt was een hobby van mijn grootvader', zegt Dirk Leenen. 'Maar hij vond het zo interessant dat hij in 1954 in Warmond zijn eigen bedrijf is begonnen, dat later door onze vader Jaap is voortgezet. Sinds begin deze eeuw zitten mijn broer Jaco en ik in het bedrijf. In 2011 zijn we verhuisd naar een nieuw kantoor. We hebben 5 hectare eigen grond, maar laten daarnaast op 50 hectare contractteelt doen.'

Vader Jaap Leenen is elke dag in het bedrijf te vinden.
Vader Jaap Leenen is elke dag in het bedrijf te vinden. © Henk Bouwman

We zoeken uitbreiding in nichemarkten, zoals op het zuidelijk halfrond en in Azië

Jaco Leenen, WF Leenen in Voorhout

Broeierij

Naast de teelt van de bollen heeft WF Leenen een broeierij, waarmee ze in de winter bloemen produceren met bollen die van het zuidelijk halfrond komen. 'Die bollen importeren we uit Australië en Nieuw-Zeeland. We hebben goede contacten met kwekers daar en ambiëren zelf geen buitenlandse vestiging. Tenslotte kennen zij daar de omstandigheden het beste.'

In het bedrijf is Dirk Leenen verantwoordelijk voor de kwekerij en de broeierij en houdt Jaco Leenen zich vooral bezig met de handel en de administratie. De broers hebben drie mensen in dienst en hun zus werkt drie dagen in de week op kantoor.

Personeel sorteert en controleert bollen in de schuur.
Personeel sorteert en controleert bollen in de schuur. © Henk Bouwman

Productieschema

De narcissen bloeien in het voorjaar. Het oogsten van de bollen gebeurt in de zomer. 'Twintig jaar geleden zijn we begonnen met sonatini's. Dat zijn zomerbloeiers die we in het najaar kunnen oogsten. De fritillaria's hebben we tien jaar geleden in het assortiment genomen. De teelt daarvan loopt min of meer parallel met de narcissen, maar je kunt ze eerder oogsten. Dat moet ook wel, want anders hadden ze niet in ons productieschema gepast', zegt Dirk Leenen.

'Fritillaria's zijn kwetsbaar. Je moet ze behandelen als eieren. Ze zijn gevoelig voor ziek en zeer, zoals fusarium. Om dat tegen te gaan, proberen we minder gevoelige soorten te kweken en te zorgen voor zo gezond mogelijk plantgoed en niet te rijke voeding.'

Exporteurs

De bollen van de kwekerij komen over de hele wereld terecht. 'We verkopen vooral aan Nederlandse exporteurs, die ze voor 90 procent in het buitenland afzetten', zegt Jaco Leenen. 'Ze komen in Europa en Amerika terecht, maar ook bij kwekerijen in Nieuw-Zeeland en Australië. We werken vooral vanuit de vraag in de markt voor zover dat mogelijk is. We brengen jaarlijks één of twee nieuwe soorten op de markt en zo'n vernieuwend assortiment is te onbekend om gebruik te maken van een veiling.'

WF Leenen gebruikt al 25 jaar schelpen voor de broeierij en heeft daardoor minder uitval dan bij broeien in de vollegrond. Zevenhonderd zonnepanelen zorgen voor elektriciteit en de broers hebben uitbreidingsplannen voor kassen en schuren, waarmee ze ruimer in hun jas komen te zitten en de kwaliteit op een hoger plan kunnen brengen.

Zestig soorten

Het bedrijf kweekt zelf zestig soorten narcissen, maar verhandelt tachtig tot negentig soorten. '70 procent van onze omzet komt uit onze eigen bollen', schat Jaco Leenen in. 'De rest kopen we aan op basis van vertrouwen in de partijen waarmee we samenwerken. Je kunt tenslotte niet alles zelf. Wij gebruiken hun bollen om een zo breed mogelijk assortiment te kunnen leveren en zij gebruiken ons afzetnetwerk om hun bollen te verkopen. Zo zijn we allemaal tevreden. De narcissenmarkt is redelijk traditioneel, met weinig verschuivingen. Af en toe vallen er soorten af die niet meer te telen zijn.'

De teelt van de sonatini's en de fritillaria's staat volgens de ondernemers nog in de kinderschoenen. 'We zijn volop aan het vermeerderen, maar grote partijen kunnen we nog niet leveren', zegt Dirk Leenen.

'Daarbij moet je ook beseffen dat orders vroeger bestonden uit 5.000 bollen, maar dat we nu vaak te maken hebben met 50.000 tot 100.000 bollen per order', voegt Jaco Leenen daaraan toe. 'Dat betekent ook meer risico's, die we proberen te spreiden met een breed klantennetwerk. We proberen ieder jaar meer te produceren, maar willen daarbij wel voldoende marge houden. We zoeken nu vooral uitbreiding in nichemarkten, zoals op het zuidelijk halfrond en in Azië.'

Derde generatie

De broers zien het als een groot voordeel dat zij inmiddels de derde generatie zijn in het familiebedrijf. 'We hebben een goede naam in de markt en zijn tot in Nieuw-Zeeland bekend', zegt Jaco Leenen. 'Nieuwe klanten weten ons door hun relaties en via internet te vinden en we hebben de Keukenhof als grote etalage.'

Dirk Leenen: 'Dit jaar wonnen we de Keukenhof Award met onze narcis Kybo, een wit-rode soort met dubbele bloemen. Daar zijn we natuurlijk apetrots op.'

Passend in vruchtwisseling
Bloembollenkwekerij AT Zeestraten in Hillegom teelt al voor het derde jaar narcissenbollen op contract voor WF Leenen in Voorhout. 'In het verleden kweekten wij naast hyacinten en tulpen narcissen voor de verkoop, maar toen onze schuren vol begonnen te lopen, hebben we besloten ons te concentreren op hyacinten en tulpen', zegt Johan Verschoor, mede-eigenaar van AT Zeestraten.
'Dirk en Jaco Leenen hebben onze narcissentak overgenomen. We zijn wel doorgegaan met het kweken van narcissenbollen, omdat dat past in onze vruchtwisseling. We kweken nu op 19 hectare verschillende soorten narcissen voor WF Leenen. Het voordeel is dat de bollen nu van hen zijn en ze na de oogst bij hen in de schuur terechtkomen. Zij zorgen voor opslag, controle en verkoop. Wij kunnen ons concentreren op de teelt en het machinale werk en proberen daarbij zoveel mogelijk aan de wensen van de broers te voldoen. Gelukkig hebben we onderling een goede verstandhouding en verlopen de zaken naar tevredenheid.'

Weer

  • Zaterdag
    9° / -1°
    10 %
  • Zondag
    8° / -2°
    10 %
  • Maandag
    7° / 2°
    20 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu