Yilmaz+Radijs+groeit+in+kleine+stappen
Reportage
© Thierry Schut

Yilmaz Radijs groeit in kleine stappen

Met een teeltoppervlak van 20 hectare is Yilmaz Radijs in Poeldijk de grootste radijskwekerij van Nederland. Het bedrijf van Zülküf (Zoef) Yilmaz, een van de weinige allochtone tuinders in ons land, is sinds 2001 jaarlijks gegroeid.

Eigenaar Yilmaz is klein begonnen. 'Ik kom van een landbouwbedrijf in Turkije en was in 1996 voor drie maanden op bezoek bij mijn broer in Nederland. Ik was onder de indruk van de moderne technieken hier en ben niet meer teruggegaan naar Turkije.'

Het opzetten van een eigen bedrijf had nogal wat voeten in de aarde. Yilmaz moest de taal leren, een netwerk opbouwen, productiekennis opdoen en land huren. 'Ik reed in 2000 en 2001 hele dagen door het Westland om een perceel te vinden. Uiteindelijk heb ik een kas van 5.000 meter kunnen huren in Monster.'

De geoogste radijs gaat zo vers mogelijk naar de klant.
De geoogste radijs gaat zo vers mogelijk naar de klant. © Thierry Schut

Ik ken de radijs net zo goed als mijn kinderen, ik zie de planten zes en een halve dag per week

Zoef Yilmaz, eigenaar van Yilmaz Radijs

De radijsteelt ging Yilmaz zo goed af, dat hij in 2002 al een hectare kas kon bijhuren en zijn bedrijf in 2003 uitbreidde tot 3 hectare. De afzet verliep in die jaren via The Greenery, maar in 2004 besloot de ondernemer om zijn afzet zelf te regelen met een aantal eigen vaste klanten. In dat jaar investeerde hij ook in apparatuur om machinaal te kunnen oogsten.

Losse radijs

Tot dan toe leverde het bedrijf alleen bosjes radijs. Op verzoek van een van de klanten begon Yilmaz in 2005 daarnaast losse radijs te produceren. In 2006 kocht hij zijn eerste eigen teeltlocatie van 3 hectare en besloeg de totale teelt 6 hectare. In 2008 en 2010 vonden nieuwe uitbreidingen plaats tot een totaal van 12 hectare en groeide het machinepark. In 2012 besloot Yilmaz een verpakkingshal in Poeldijk te huren.

In 2014 kweekte de ondernemer radijs op tien teeltlocaties van in totaal 15 hectare. 'Dat was lastig te organiseren', zegt Yilmaz. 'Daarom was ik blij dat ik in 2015 een bedrijf van 10 hectare in 's Gravenzande kon overnemen. Toen kon ik de kleine huurtuinen afstoten en de nieuwe locatie verder moderniseren.'

Maar ook daarna bleef zijn bedrijf groeien, tot een totaal van 20 hectare op zeven teeltlocaties. Het verpakken van alle radijs gebeurt centraal in de hal in Poeldijk. Yilmaz Radijs heeft gemiddeld zo'n vijftig mensen in dienst met drie nationaliteiten: Turks, Nederlands en Bulgaars. Jaarrond gaat wekelijks zo'n 90.000 kilo losse radijs en ongeveer 150.000 kilo bosradijs de markt op. Zo'n 20 procent blijft in Nederland, 75 procent is bestemd voor West-Europa en 5 procent gaat naar het Midden-Oosten en Azië.

Golfbal die steeds verder rolt

Yilmaz vergelijkt de groei van zijn bedrijf met een golfbal die steeds verder rolt. 'Vanaf het begin heb ik over radijsteelt gedacht: dat kan anders. En zo heb ik telkens opnieuw vernieuwingen en verbeteringen doorgevoerd. We hebben al die jaren een sterke positie behouden en hebben nu de modernste radijskas van Europa.'

In de kassen van Yilmaz Radijs groeien zowel zomer- als winterrassen, in totaal acht tot tien, die het bedrijf afneemt bij drie zaadbedrijven. In de zomer duurt de teelt drie weken, in de winter twaalf.

De oogst van radijs met een bosmachine.
De oogst van radijs met een bosmachine. © Thierry Schut

Vernieuwingen

In 2017 heeft Yilmaz op 2,5 hectare hybrideverlichting aangebracht, bestaande uit een combinatie van hogedruknatriumlampen en ledverlichting, die hij zelf heeft bedacht. 'Ik ken de radijs net zo goed als mijn kinderen. Ik zie de planten zes en een halve dag per week', legt de ondernemer uit. 'Door te belichten kunnen we de teelttijd in de winter terugbrengen naar zes weken en daardoor twee keer zoveel produceren. In de toekomst gaan we daarom 10 hectare voorzien van deze verlichting.'

Andere vernieuwingen die Yilmaz heeft doorgevoerd zijn een luchtcirculatiesysteem, de recirculatie van water en een spuitrobot waarmee het bedrijf 33 procent minder middelen hoeft te gebruiken. 'Binnen enkele jaren wil ik geen chemie meer gebruiken in mijn bedrijf', zegt de tuinder. 'We zijn voortdurend bezig met onderzoek, waarbij we af en toe een adviesbureau inschakelen.'

De ondernemer zit in de radijscommissie van LTO Glaskracht en werkt regelmatig samen met de acht tot negen andere grote radijstelers in Nederland.

'Graag meer allochtone tuinders'

Bij de productie staat de kwaliteit van de radijs voorop, waarbij aspecten als smaak, kleur, houdbaarheid, versheid en duurzaamheid een belangrijke rol spelen. Om te zorgen dat de radijs zo vers mogelijk bij de klant komt, heeft Yilmaz Radijs twee eigen vrachtwagens die de radijzen elke twee uur op de teeltlocaties ophalen, om ze vervolgens te koelen en daarna te verpakken.

Volgens Yilmaz heeft hij de traditionele Anatolische landbouwmethoden gemoderniseerd. Hij verbaast zich erover dat er zo weinig andere allochtone tuinders in Nederland zijn. 'In Nederland zijn ongeveer 500.000 Turken, waarvan er zeker 350.000 ergens in de landbouwsector hebben gewerkt. Ik zou ze heel graag willen stimuleren om ook een eigen bedrijf te beginnen.'

'Yilmaz streeft naar hoge standaard'
'Sinds de start van zijn bedrijf neemt Zülküf Yilmaz het leeuwendeel van zijn radijszaad bij ons af', zegt Piet Steenks, crop specialist radijs bij zaadveredelingsbedrijf Hazera in Made. 'In radijszaad zijn wij marktleider in rode ronde radijshybriden. Wij hebben in de loop der jaren de genetica zo aangepast dat telers hun radijs beter machinaal kunnen bossen. Daarnaast zoeken we steeds naar rassen met een hoge ziekteresistentie, ook omdat we steeds minder gewasbeschermingsmiddelen mogen gebruiken en te weinig tijd krijgen om alternatieven te zoeken. En natuurlijk willen we radijs die inwendig puur is en een mooi rond knolletje heeft en stevig opgericht blad.''Ik kom regelmatig bij Yilmaz Radijs, bijvoorbeeld om naar de stand van het gewas te kijken, vragen te beantwoorden en waar nodig technisch advies te geven. Zülküf probeert een hogere standaard in de markt te zetten en is ambitieus en vooruitstrevend. Hij was een van de eersten die de radijs in de winter grootschalig ging belichten.'

Weer

  • Dinsdag
    8° / 4°
    20 %
  • Woensdag
    5° / 1°
    20 %
  • Donderdag
    3° / 0°
    10 %
Meer weer