Het+Limburgse+alternatief+voor+de+Elsanta
Achtergrond
© Limgroup

Het Limburgse alternatief voor de Elsanta

Een kleine veredelaar die Europees marktleider in asperge is. Dat is kort samengevat het bedrijf Limgroup in het Limburgse Horst aan de Maas. Het bedrijf breidt uit. Vanaf deze maand verkoopt Limgroup niet alleen aspergezaad, maar wordt er ook geld verdiend met royalties uit aardbeienplanten. Daar ging tien jaar veredeling aan vooraf.

Het is bijna zover. Op 21 en 22 november wordt op de expoSE in het Duitse Karlsruhe het eerste aardbeienras van Limgroup, Limalexia, officieel geïntroduceerd. Daar ging tien jaar veredeling aan vooraf.

In 2009 startte de aspergeveredelaar in het Limburgse Horst aan de Maas met een veredelingsprogramma voor paddenstoelen en aardbeien. Na tien jaar 'schuren en schaven' denkt het bedrijf nu goud in handen te hebben.

Elsanta van troon stoten

Limgroup is er klaar voor om Elsanta, dat al minstens 25 jaar de aardbeienmarkt domineert, van de troon te stoten. Dat is volgens Jos Aben wel het doel van Limgroup met de 'junidrager' Limalexia. Hij is productspecialist aardbei bij het bedrijf uit Horst aan de Maas.

Op alle punten scoort Elsanta goed, maar niet uitmuntend

Jos Aben, productspecialist aardbei bij Limgroup

'De Limalexia is de tegenhanger van Elsanta. Dat is niet voor niets al heel lang het dominante ras op de markt. De Elsanta is heel geliefd bij de handel. Het is een betrouwbare aardbei die zich goed houdt tijdens het transport. De aardbei heeft een goede houdbaarheid. Je kunt er alle kanten mee op.'

Geen uitblinker

Een aardbei met weinig risico's dus. Aben: 'Een 7 als je het een rapportcijfer zou moeten geven. Tegelijkertijd is de Elsanta op geen enkel punt een echte uitblinker. Op alle punten scoort het ras goed, maar niet uitmuntend.'

Het doel was om met Limalexia op alle punten minstens net zo goed te presteren als Elsanta en op een aantal punten beter. Aben 'We wilden een verbeterslag maken. Limalexia is niet gevoelig voor ziekten als meeldauw, spint en wortelziekte. Verder is het uiterlijk en de smaak echt onderscheidend.'

Sinds 2014 wordt er ook buiten de muren van het bedrijf hard gewerkt aan het verbeteren van het ras met proeven bij opkwekers van aardbeienplanten. Het afgelopen jaar, in 2017, werd op zeventig aardbeienbedrijven in binnen- en buitenland proefgedraaid met het nieuwe ras.

Geen introductiekanon

Volgens Aben heeft de feedback van al deze zeventig bedrijven de doorslag gegeven om het nieuwe ras nu te introduceren op de markt. 'Wij zijn als Limgroup geen introductiekanon. Het introduceren van nieuwe rassen is geen doel op zich. We leggen de lat hoog. Wij willen altijd iets brengen dat beter is dan wat er al op de markt is. Met Limalexia zijn wij er zeker van dat we dat hebben.'

Hij vervolgt: 'Het ras is bovendien een allrounder. Het is geschikt voor de kas, vollegrond, stellingen en teelt in tunnels. In eerste instantie hebben we ons bij de veredeling gericht op de kas. Maar Limalexia blijkt het ook heel goed te doen in de andere teelten.'

'Spaanse aardbei'

Op dit moment werkt Limgroup nog aan twee andere aardbeirassen. 'Een doordrager een een 'Spaanse aardbei'. Zo noemen wij hem. Het is een aardbei die geschikt zal zijn voor het mediterrane klimaat. In Zuid-Spanje werken we hier momenteel aan. Het zijn de aardbeien die bij ons in de winter te koop zijn. Een belangrijke markt dus.'

De Limalexia is niet alleen voor de handel interessant. Ook voor telers biedt het nieuwe ras volgens Aben veel voordelen. 'De resistentie tegen ziekten is natuurlijk belangrijk voor telers. Ook de grootte van de vruchten is voor hen van belang', vertelt hij.

'De vrucht is 10 tot 20 procent groter. Dat betekent dat je met het plukken eerder aan de kilo's komt en dus minder personeel hoeft in te zetten. Dat is belangrijk, omdat de beschikbaarheid van goed personeel afneemt. Ook de spreiding van de aardbeien aan de plant is goed. Je kunt er gemakkelijk bij tijdens het plukken en tegelijkertijd zorgt dat ook voor een kleinere kans op schimmels.'

Plagen

Er zijn een aantal plagen waar aardbeientelers veel last van hebben. De Suzuki-fruitvlieg is bijvoorbeeld een exoot die de laatste jaren behoorlijk wat schade aanricht.

'Het is heel lastig om aardbeien via de veredeling weerbaar te maken tegen plagen als trips, luis en de Suzuki-fruitvlieg', aldus Aben. 'Aardbeien hebben nu eenmaal een zachte vruchthuid. Daarom vinden we ze lekker. Maar zijn ze ook geliefd bij insecten. Voor plagen moet je de oplossing meer zoeken in bijvoorbeeld biologische bestrijders, natuurlijke vijanden.'

Marktkansen

Limgroup schat de marktkansen voor Limalexia hoog in. Er zijn nu al miljoenen planten verkocht, nog voor de introductie. Er zijn in totaal zes kwekers die zorgen voor de opkweek van de planten.

In Nederland zijn die kwekers Aardbei Extra in Haaren, Neessen aardbei- en aspergeplanten in Grashoek, RAPO Quality plants in Roosendaal en Van den Elzen plants in Erp. Daarnaast produceren een bedrijf in Duitland en in Noord-Italië de planten.

'Bij eerdere introducties van rassen zijn er nog nooit meer dan 1 miljoen planten vooraf verkocht. Dat er nu al zoveel zijn verkocht, is een goed teken. De handel gelooft erin. Een onafhankelijke partij als Veiling Hoogstraten in België geeft bijvoorbeeld al een vaste prijs voor Limalexia. Wij denken echt dat de markt er klaar voor is.'

Van proeftuin Horst-Meterik tot internationaal veredelaar
Limgroup is nog niet zo heel lang een internationaal opererend commercieel veredelings- en onderzoeksbedrijf. De oorsprong van Limgroup ligt in proeftuin Horst-Meterik. Deze proeftuin startte in 1952. In 1957 werd gestart met teeltonderzoek en de veredeling van asperge onder de naam Asparagus.De onderzoekers waren zeer succesvol. Daarom werd in 1994 Asparagus omgedoopt tot een BV, om de veredeling verder te professionaliseren. Sinds 2006 verkoopt Limgroup zelf aspergezaad. In 2009 werd, naast de aspergeveredeling, ook een programma voor aardbeien- en champignonveredeling gestart.In 2012 werd Limgroup de nieuwe naam van het bedrijf. In 2016 werd vervolgens een gloednieuw gebouw geopend in Horst aan de Maas, waar zowel onderzoek als veredeling plaatsvindt.Aanvankelijk werden in het bedrijf vooral aspergerassen voor Noord-West Europa ontwikkeld. In de jaren negentig werd dit uitgebreid met rassen voor andere klimaten. Een van de landen waar veel asperges worden geteeld, is Peru.Volgens productspecialist Jos Aben is de verbreding van het aspergebedrijf een logische stap om de concurrentiepositie te verbeteren. 'Wij waren en zijn marktleider op het gebied van aspergeveredeling. Maar ook andere bedrijven zijn in de aspergeveredeling gestapt. Door ook aardbei en champignons erbij te hebben, spreiden we onze risico's', vertelt hij.Aardbeien en champignons waren voor het bedrijf een logische keuze. 'Veel van onze klanten hadden tien jaar geleden ook aardbeien of champignons. Intussen zijn steeds meer bedrijven zich gaan specialiseren. Daarom hebben we voor deze gewassen gekozen', aldus Aben.

Weer

  • Zaterdag
    9° / -1°
    10 %
  • Zondag
    8° / -2°
    10 %
  • Maandag
    7° / 2°
    10 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu