Derdegeneratieboer+zoekt+nieuwe+weg+met+Oranjehoen
Reportage
© Joost de la Court

Derdegeneratieboer zoekt nieuwe weg met Oranjehoen

Johan Leenders (28) is de derde generatie die boert aan de Wisentweg in Swifterbant. De jonge akkerbouwer en pluimveehouder is druk met het zoeken van zijn eigen weg. Zoals het ontwikkelen van het duurzaam concept 'Oranjehoen'.

'Mijn opa was de pionier die zich hier vestigde vanuit Drenthe', schetst Leenders de ontwikkeling. 'Mijn ouders specialiseerden zich in de akkerbouw en later met een tak veehouderij. De volgende generatie is gericht op innoveren: technisch, maar ook bijvoorbeeld in de communicatie met de buitenwereld via sociale media. We moeten meer laten zien wat we doen en waar we trots op mogen zijn.'

Het bedrijf dat Leenders met zijn moeder Annelien runt, is deels in omschakeling. De akkerbouwtak op 47 hectare kleigrond staat nog zeker een jaar op een laag pitje omdat deze biologisch wordt. Op een deel groeien nu nog wortelen, elders vooral groenbemesters zoals gras-klavermengsels en luzerne. De eerste 15 hectare wordt volgend jaar biologisch.

Duurzaam concept

Dat wil niet zeggen dat Leenders en zijn moeder het rustig aan doen. De pluimveetak met 35.000 vleeskuikens vraagt veel aandacht, zeker het ontwikkelen van een eigen duurzaam concept: 'Oranjehoen', een kip met meerwaarde gericht op het principe van People, Planet en Profit.

Ons Oranjehoen wordt goed ontvangen, zowel het verhaal als de smaak

Johan Leenders, akkerbouwer en pluimveehouder in Swifterbant

Gelukkig is de boerderij zijn grootste passie, stelt de ondernemer zelf vast. 'Ik was als klein jongetje al graag tussen de hobbykippen van mijn moeder, kon er uren naar kijken. En ook nu zit ik graag even tussen de kippen, als ik thuiskom van mijn baan bij Agrifirm, om te kijken hoe ze rondscharrelen en om te genieten.'

Johan Leenders mag aan het begin van de werkdag graag even genieten van zijn kippen.
Johan Leenders mag aan het begin van de werkdag graag even genieten van zijn kippen. © eigen foto

Biologisch

De pluimveehouderijtak op het bedrijf wordt niet biologisch. Waarom schakelt hij de akkerbouwtak dan wel om? 'Met gangbare akkerbouw is als teeltsysteem niets mis, met de waardering des te meer. Wij willen ons met de akkerbouw, net als met de kippen, richten op toegevoegde waarde.'

Dat zijn kippen gangbaar blijven, is min of meer noodgedwongen, zegt Leenders. 'Omdat de markt voor biologisch pluimveevlees te klein is. De combinatie van biologische akkerbouw en gangbare kippen is voor ons niet optimaal voor het sluiten van onze eigen kringloop, maar met inzet van bedrijven in de buurt kan dat wel.'

Verschillende rassen

Leenders heeft in de jaren dat hij nu boert, ruime ervaring opgedaan met verschillende kippenrassen. In 2008 besloot zijn moeder de reguliere vleeskuikens in te ruilen voor een traag groeiend ras, het Gildehoen. Zes jaar later werd er een tweede kippenstal bijgebouwd en de bestaande stal gemoderniseerd.

Beide stallen zijn voorzien van een overdekte uitloop. 'We hebben meegedaan met het programma 'Kip van Morgen' voor de Nieuwe Standaard Kip van grootwinkelbedrijf Jumbo. Meer ruimte voor hetzelfde aantal dieren om zo een betere prijs te krijgen. Met dit stalsysteem kunnen we ook sterkuikens houden onder het Beter Leven-keurmerk, wat we momenteel doen.'

Volwassen markt

De ontwikkelingen gaan snel in de pluimveehouderij, ervaart de ondernemer. 'Wat vijf jaar geleden nieuw was en aantrekkelijk leek omdat er veel vraag naar was, is nu een volwassen markt geworden. De kip met één ster van het Beter Leven-keurmerk die we nu hebben, is al goed ingeburgerd.'

De meer diervriendelijke houderijsystemen brengen de sector verder, denkt Leenders. Daarom is hij bezig met een volgende stap en wil hij samen met zijn moeder een eigen duurzaam, maatschappelijk verantwoord en diervriendelijk kippenlabel met een meerwaarde beginnen. 'We hebben de Oranjehoen gepresenteerd tijdens de Food Inspiration Days in Veghel. Ons Oranjehoen werd daar goed ontvangen, zowel het verhaal als de smaak.'

Kip met groenten en kruiden

De ondernemer wil een kip in de markt zetten die er anders uitziet en anders smaakt. 'De Oranjehoen moet een meerwaarde hebben voor de omgeving door innovatieve maatregelen tegen bijvoorbeeld fijnstof of via energieneutraal produceren. Maar de kip moet ook een meerwaarde hebben voor de consument in smaak en voedingswaarde. Dat bereiken we door het toevoegen van reststromen van groenten en kruiden. Al met al wordt het een kip met het Beter Leven-keurmerk en daarbij een verhaal dat de mensen zeker zal aanspreken.'

Leenders gelooft heilig in de innovatiekracht van de pluimveehouderijsector. 'Via Kip van Morgen hebben we klachten over dierenwelzijn in een paar jaar opgelost. Dat zal ook met fijnstof gebeuren of andere ontwikkelingen. Als er maar vraag is uit de markt, dan kunnen we dat soort kwesties oplossen.'

Uitdaging

Wat ziet de ondernemer zelf nog als uitdaging? 'Reststromen nog meer verwaarden en kringlopen verder sluiten. Reststromen van groenten en kruiden kunnen mijn kippen nog vitaler maken. De uitdaging blijft vervolgens om de meerwaarde te realiseren. Maar iedereen heeft het tegenwoordig over kringlopen als de nieuwe duurzaamheid, dus dat moet lukken.'

Twitteren en Facebook voor imago
Pluimveehouder en akkerbouwer Johan Leenders uit Swifterbant is zeer actief op Twitter en plaatst filmpjes op Facebook. 'Het hoort erbij. Er is een breed draagvlak voor de agrarische sector en je weet dat je het goed doet voor de buitenwereld. Totdat je een keer de deur van de stal opendoet voor een bezoeker. Dan schrikken veel mensen toch nog. Via sociale media probeer ik daar wat aan te doen.'

Weer

  • Vrijdag
    10° / 2°
    10 %
  • Zaterdag
    9° / 0°
    10 %
  • Zondag
    7° / -1°
    10 %
Meer weer
@nieuweoogst.nu